Barceló NY Marathon: mañana polar en el Midtown

Central Park Reservoir - Blog Viajeros Barcelo

Te garantizo que no hay jet lag que resista al viento del Norte. Las heladoras ráfagas de aire polar consiguieron despertarme en mi caminar hacia el Rockefeller Center, punto de encuentro para nuestro equipo en la segunda jornada del Barceló NY Marathon.

El motor de la vida suena, y el de Nueva York siempre está encendido, no se apaga nunca. Su banda sonora es un perpetuo sonido de generador eléctrico que escuchas y mece tu sueño aunque duermas en un penthouse a doscientos metros de altura, y que ronronea a su elevado volumen habitual en la fría mañana de este sábado previo al Gran Día del Barceló NY Marathon. Hoy es un chilly day con todas las de la ley, por más que no haya una sola nube en toda la Costa Este y el sol luzca, la verdad, esplendoroso: las aceras y las calzadas están desiertas y tan sólo corredores, policías y algún early bird despistado y afortunado como yo caminamos por las calles desiertas del Theatre District. Esta es toda una bendición viajera, desconocida para mí: he caminado muchas millas en esta isla y nunca, hasta ahora, lo he hecho en esta soledad de ciudad americana del Medio Oeste. No miro los semáforos, porque no hay nada que temer; avanzo por la mediana de las calles como si lo hiciera por la plaza de un pueblo, y tengo que aguzar la vista para encontrar, desperdigados en la inmensidad de esta Quinta Avenida cortada al tráfico, a alguna pareja de policías, a algún tipo montando su tenderete de perritos calientes, a algún corredor agachado atándose las zapatillas.

rockefeller center ice rink

Cuando llego al Prometeo del Rockefeller Center -el punto de encuentro de hoy para el equipo del Barceló NY Marathon- los operarios ya están trabajando en el montaje de la pista de hielo, el famoso Rockefeller Center Ice Rink, un escenario icónico de la Navidad neoyorquina y que ya estará a pleno funcionamiento cuando leas este post. La pista está abierta de lunes a jueves de 9h a 22h30, los viernes y sábados de 8h30 a medianoche, y los domingos de 8h30 a 22h. Hay auténticas multitudes esperando su turno a patinar en la pista, así que te recomiendo que tengas tu ración de invierno neoyorquino entre semana. El pase cuesta 19$ (12’5$ para los menores), y el alquiler de los patines, 9$ adicionales, y te permite estar hora y media patinando; pero lo mejor –aunque sensiblemente más caro: 75$, y sí incluye el alquiler de los patines- es que reserves por Internet tu pase Express Skating y elijas tu fecha y hora para patinar, y así te ahorres la espera, que puede ser de horas. Precio: 75$. Puedes consultar más información en este enlace.

atrio de trump tower 5th ave - blog viajeros barcelo

El inmenso Atlas se sentiría orgulloso: nuestros corredores Darío y Pilar hacen estiramientos en los pretiles que se asoman a la pista, y poco después arrancan a correr, perseguidos por un equipo de grabación, ante los escaparates de los exclusivos comercios de esta Quinta Avenida. Nuestros corredores se dirigen a un ritmo alto hasta Central Park mientras el resto del equipo nos refugiamos en el vestíbulo de la megalomaniaca Trump Tower, uno de los varios y anodinos rascacielos que Donald Trump posee en la ciudad y en cuyo atrio, inmenso, de casino cutre, me ciegan la luz que entra por el techo de cristal y los reflejos que arrojan los dorados y las vetas de mármol. Tal derroche de luces no me impiden ver el despliegue de merchandising que, con la imagen del magnate, invade la pequeña tienda en la que la dependienta me asegura, americanamente asertiva, que por un puñado de dólares me puedo convertir en multimillonario siguiendo los consejos de Trump en cualquiera de los paperback de bolsillo de, cómo no, refulgente lomo dorado. Awesome. ¿Qué cabe esperar del edificio donde se graba el reality show The Apprentice y se alojan las ganadoras del certamen Miss América (que no por nada organiza Mr Trump)?

plaza hotel - blog viajeros barcelo

Huimos del horror vacui y lo hacemos a pocos metros, buscando refugio en el lugar donde, cuando se encontraba en la ciudad, decía Luis Buñuel que se le buscara: el vestíbulo del hotel Plaza (bueno, don Luis citaba a sus amigos en el bar del hotel, pero el punto es ese). El Plaza sigue siendo el hotel más lujoso y glamouroso de Nueva York, y eso es casi decir del mundo: y aun así, se adapta a los tiempos que corren y combate la crisis explotando su marca y reformando y adaptando muchas de sus suites, que ha puesto a la venta como lujosos pied-a-terre que parten desde el millón y medio de dólares y terminan en los casi seis –taxes y fees de mantenimiento no incluidos, por supuesto. Nuestro equipo, ahora sí, paladea el lujo, que no sabe de crisis.

dario barrio y pilar liñan en the reservoir - blog viajeros barcelo

El frío, como la Delia de la canción de Johnny Cash que llevo canturreando toda la mañana, se ha marchado cuando llegamos a la entrada de Central Park que lleva al Reservoir (su nombre oficial: Jacqueline Kennedy Onnasis Reservoir), el gran estanque que, además de ocupar la octava parte de la extensión del parque y de embalsar casi cuatro millones de metros cúbicos de agua para el consumo de la ciudad, es un escenario imprescindible para todos los amantes del running: le rodea una pista de algo de más de 2’5 kilómetros que está literalmente tomada por cientos de corredores, a quienes sorteo mientras doy cuenta de un pretzel del que, me daré cuenta más tarde, podría haber prescindido perfectamente. Mientras nuestros corredores entrenan y son grabados por un equipo de un programa de televisión, yo paseo por este tramo cercano de la Quinta Avenida y me cuelo en el Guggenheim, donde echo un vistazo tal vez demasiado rápido a las exposiciones de Maurizio Cattelan y de Kandisky en la Bauhaus (dedícales más tiempo del que les dediqué yo: la del italiano estará hasta el 22 de enero y la de Kandinsky, hasta el 15 del mismo mes) y curioseo en la tienda, repleta de objetos bellos, hojeando los catálogos y los carteles. ¡Te espero allí!

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